Les Dieux et Déesses de l’Égypte ancienne : Guide Complet

Dans l’Égypte ancienne, de nombreux dieux et déesses régissaient l’univers.

Tous les peuples anciens étaient impressionnés par les merveilles du monde qui les entourait. Il leur était difficile de comprendre une grande partie du monde qui les entourait. C’est par l’intermédiaire des anciens dieux et déesses que les Égyptiens pouvaient mieux appréhender leur environnement naturel et « surnaturel ».

Démons

Cependant, les démons n’étaient pas aussi forts que les dieux. Il était courant qu’ils soient immortels, qu’ils puissent voyager d’un endroit à l’autre et qu’ils puissent influencer le monde et les gens de manière extraordinaire. Cependant, leurs capacités n’étaient pas illimitées, et ils n’étaient ni omniscients ni tout-puissants. Ammut – le Dévoreur de morts – était le démon le plus important du panthéon. Il était un hybride de crocodile, de lion et d’hippopotame. À plusieurs reprises, elle était représentée à côté de balances sur lesquelles les cœurs étaient mesurés par rapport à une plume de vérité. Elle mangeait le cœur des individus jugés indignes d’atteindre l’au-delà en raison de leurs actions pécheresses au cours de leur vie. Un autre démon important, Apépi (également connu sous le nom d’Apophis), était l’ennemi juré du dieu du soleil et est représenté sous la forme d’un gigantesque serpent lors de sa tournée quotidienne dans l’univers.

Dieux et Déesses de l’Egypte Antique

Rê, le dieu du soleil, et Nout, la déesse du ciel, étaient deux exemples de divinités égyptiennes qui représentaient chacune une partie fondamentale de l’univers. La personnalité des dieux n’était pas claire. La plupart des gens étaient honnêtes, mais vous ne pouviez pas compter sur leur bonne volonté. Vous ne pouviez pas apaiser tous les dieux. Neith, Sekhmet et Mut, pour n’en citer que quelques-uns, avaient tous des personnalités malléables. La divinité Seth, qui a tué son frère Osiris, symbolisait la laideur et le chaos du monde.

Il était courant que les dieux égyptiens prennent des formes humaines et animales, beaucoup étant liés à une ou plusieurs espèces animales. Un animal pouvait également traduire l’attitude d’un dieu. Selon l’humeur de la divinité, elle pouvait être représentée comme une lionne furieuse ou un chat doux. Les dieux animaux étaient traditionnellement représentés sous la forme de figures humanoïdes à tête d’animal. Comme dans le cas du sphinx, la convention inverse était parfois utilisée pour représenter un monarque, qui pouvait être représenté avec une tête humaine et un corps de lion. Il est possible que les sphinx aient plusieurs têtes, comme des béliers ou des faucons.

De nombreuses divinités ne pouvaient être représentées que sous la forme d’êtres humains. Shu, Geb, Min et Ptah n’étaient que quelques-uns des nombreux dieux et déesses de l’Antiquité qui composaient le panthéon. En plus de Taurt, qui avait les traits physiques d’un crocodile et d’hippopotames, il y avait plusieurs autres dieux mineurs qui prenaient des apparences bizarres. Bès, un nain avec des traits ressemblant à un masque, en était un exemple.

Nout, Shou et Geb

Alors que Nout est souvent représentée sous forme humaine comme un symbole du ciel, sa silhouette étendue sert d’analogie à l’immensité du cosmos. Comme son corps s’étend autour du globe, chacun de ses membres représente un point cardinal. Le soir, Nout mange le soleil couchant (Râ), et le matin, elle donne naissance à son fils. Elle est fréquemment représentée sur les plafonds de tombes, les couvercles de cercueils et les plafonds de temples dans le monde entier.

Par conséquent, il eut deux enfants avec sa première femme, Tefnout, à savoir Nout et Geb. Atum fit de lui et de sa femme les premiers dieux. En d’autres termes, Shu était la divinité du soleil, tandis que sa femme était une représentation de l’humidité de l’air. Comme son nom est écrit en hiéroglyphes sous la forme d’un panache sur son chapeau, il était souvent représenté comme un homme.

Le rôle de Shu était de soutenir le corps de la déesse Nun et de séparer le sol des cieux. Il n’était pas une divinité du soleil, mais sa fonction d’apporter la lumière au monde le liait au dieu du soleil. En effet, le souverain hérétique Akhénaton fut l’un des rares dieux à échapper aux poursuites judiciaires.

Divinité sans religion, Geb était le grand-père paternel d’Osiris et Isis ainsi que de Seth et Nephthys. En tant que divinité de la Terre, Geb était lié à la fertilité, et on pensait que les tremblements de terre étaient la risée de Geb. Dans les textes des pyramides, il est décrit comme enveloppant les morts enterrés dans sa propre chair.

Nout
Nout

Amon

À mesure que la ville de Thèbes se développait, passant d’une ville sans importance dans l’ancien royaume à une métropole puissante dans le Moyen et le Nouveau royaume, le pouvoir d’Amon grandissait également. À un moment donné, il fut uni à Rê (le dieu du soleil), le principal dieu de l’Ancien Empire, pour former Amon-Rê, le roi des dieux et le roi de la Grande Ennéade.

Bien que le nom d’Amon se traduise par « le Caché, à la forme mystérieuse », sa représentation la plus courante est celle d’une personne portant deux couronnes sur la tête. Cela implique que sa véritable identité restera un mystère pour le reste de ses jours.

Le temple principal d’Amon se trouvait à Karnak, mais sa renommée dépassait largement les frontières de l’Égypte. L’Éthiopie, la Nubie, la Libye et une grande partie de la Palestine sont devenues des foyers de sa religion. Les Grecs le considéraient comme une manifestation de Zeus en Égypte. Même Alexandre le Grand considérait la sagesse de consulter l’oracle d’Amon comme un précieux investissement en temps.

Amon
Amon

Anubis

Anubis est représenté soit comme un humain avec une tête de chacal, soit comme un chacal lui-même. Seth, son père, et Nephythys, sa mère, étaient ses parents. Cet endroit est actuellement connu sous le nom de « El Kes », ou Cynopolis. Il était vénéré comme le sauveur des morts et de la pratique de la momification. Les morts étaient conduits dans la salle du jugement par Anubis.

Bastet

Lorsqu’elle est représentée sous la forme d’un chat, Bastet est soit une dame avec une tête de chat, soit un chat lui-même. Elle est passée du statut de déesse lionne vengeresse à celui de déesse de la joie.

C’est dans la ville de Bubastis, dans le delta occidental, que sa religion a son cœur. Les momies de plusieurs chats ont été retrouvées dans son temple après leur mort. On a découvert un énorme cimetière de chats dans les environs.

Bastet
Bastet

Bes

Nain monstrueux aux jambes arquées et à la langue pendante, Bès est représenté de face et non de profil, contrairement aux autres dieux. Il était vénéré comme une divinité du bon temps et de l’amusement, mais il était également considéré comme un protecteur de l’utérus. Bes était un chasseur de démons nocturne qui servait également de justicier contre les animaux dangereux.

Hapi

Hapi était la divinité des inondations, et non du Nil. Il est représenté sous la forme d’un homme mince à la poitrine généreuse, coiffé d’une plante aquatique. Sa religion était centrée à Assouan, et on dit qu’il vivait dans les cavernes de la première cataracte à cet endroit.

Hapi
Hapi

Hathor

Elle était la déesse protectrice des femmes, de l’amour, de la beauté, du plaisir et de la musique et la fille de Rê. Une vache, une femme avec des oreilles de vache et une femme avec des cornes de vache sur la tête sont autant de représentations d’elle. Le disque solaire est tenu entre ses cornes dans sa forme finale. Le nom d’Aphrodite signifie « Maison d’Horus », et elle était la compagne d’Horus. Dendara, le plus célèbre de ses temples, est l’un de ses nombreux temples.

Hathor avait un côté louche. Elle avait été envoyée par Rê pour punir l’humanité de ses péchés, mais Hathor a fait couler tellement de sang que Rê a été dégoûté et a juré de la ramener. Pour la tromper, il lui a servi de la bière infusée à la mandragore et du sang de personnes assassinées. Lorsqu’Hathor a bu la bière, elle a été tellement enivrée qu’elle n’a pas été en mesure de tuer l’humanité.

La déesse Hathor et son mari, la divinité Horus, célébraient chaque année la fête de l’Union divine au temple d’Edfou.

Horus

C’est le fils d’Osiris et d’Isis, Horus, qui entretenait une rivalité féroce avec Seth. Il est souvent représenté sous la forme d’un faucon ou avec une tête d’oiseau. Parfois, il est représenté comme un petit garçon, assis sur les genoux de sa mère, avec une mèche sur le côté. C’était un dieu du ciel qui servait également de gardien céleste pour les souverains.

On peut encore trouver un temple à Horus à Edfou, en Égypte, sur le site de Mesen, où il était adoré dans tout le pays.

De nombreux récits relatent ses combats contre son oncle Seth, qui avait tué son père et pris le royaume après avoir assassiné sa mère. Après avoir vaincu Seth, Horus devint le nouveau souverain de l’Égypte.

Horus
Horus

Isis

Isis était l’épouse d’Osiris et la mère d’Horus dans les temps anciens. On prétend qu’elle a utilisé les morceaux coupés d’Osiris pour créer la première momie. L’enchanteresse d’Osiris, celle qui l’a ramené d’entre les morts et a donné naissance à Horus, était également guérisseuse et gardienne des monarques.

Isis est souvent représentée avec un trône sur la tête et allaitant son fils nouveau-né, Horus, dans ses bras. Elle était appelée « Mère de Dieu » au cours de cette incarnation. Elle était l’exemple même de ce que doit être une épouse et une mère : engagée, aimante et attentionnée.

Bien que sa dévotion se soit développée dans tout le bassin méditerranéen et même en Europe du Nord sous l’Empire romain, son sanctuaire le plus célèbre se trouve à Philae. À Londres, il y avait même un temple en son honneur.

Isis
Isis

Khepri

L’un des dieux du panthéon égyptien était désigné comme le « dieu de la création », identifié comme Khepre, Khepri ou Khepra. Les Égyptiens observaient l’éclosion de scarabées à partir de boulettes de terre et assimilaient ce phénomène au début de l’univers. L’un des premiers dieux, Khepre (qui signifie « celui qui est venu à l’existence »), était auto-créé et son nom signifie « celui qui est venu à l’existence ». Atum a obtenu sa forme lorsqu’il est sorti des eaux tumultueuses de la Nonne lors d’un récit de création. Pendant des siècles, la croyance voulait que Khepre, tel un insecte roulant des excréments, fasse rouler le soleil de cette façon.

Khepri
Khepri

Khnoum

Ce personnage, Khnoum, était représenté avec une tête de bélier sur le front. Cataractes, potiers et dieux créateurs le vénéraient tous car il gardait la source du Nil. Sur l’île Éléphantine, il avait un sanctuaire, mais son temple le mieux préservé se trouve dans la ville d’Esna. La « stèle de la famine », une tablette de pierre, offre des pétitions à Khnoum lors d’une famine provoquée par la faible crue du Nil. »

Khonsou

Khonsou, fils d’Amon et de Mout et membre de la triade thébaine, était également connu sous le nom de Khons Khensou. Dieu lunaire représenté comme un homme avec un chapeau en forme de faucon et un croissant de lune au sommet de la pleine lune. Il est parfois représenté sous la forme d’un babouin, comme la divinité lunaire Thot. On dit que Khonsu était capable d’exorciser les mauvais esprits du corps d’une personne. Afin de guérir la maladie de la fille du roi de Syrie, Ramsès II lui a offert une statue de Khonsou.

Karnak était l’emplacement de son temple.

Ma’at

Déesse de la vérité et de la justice, Ma’at était vénérée par les anciens Égyptiens pour son rôle dans le maintien de l’équilibre du cosmos. Des plumes d’autruche étaient utilisées pour la représenter, soit sous la forme d’une femme assise avec une plume sur la tête, soit simplement sous la forme de la plume elle-même. Les saisons et le mouvement des étoiles étaient soumis à son contrôle. Le vizir en charge des tribunaux était connu sous le nom de prêtre de Maât, car il était le patron de la justice et le symbole des anciens principes égyptiens.

C’était à Maât de décider qui allait au paradis ou en enfer, et sa plume mesurait le cœur du défunt fraîchement décédé contre le sien dans la salle des Deux Vérités. Ceux qui échouaient au test d’Ammut étaient dévorés par le dévoreur de morts.

À la fin de la XIe dynastie, Montu Montu est devenu une divinité d’État. Après l’instabilité de la première période intermédiaire, le roi Montouhotep I (« Montou est heureux ») fut crédité d’avoir ramené la Haute et la Basse-Égypte ensemble.

Même si Amon a pris de l’importance tout au long de la douzième dynastie, des rois guerriers comme Thoutmosis III et Ramsès II en sont venus à vénérer Montou comme leur divinité de combat.

Ma'at
Ma’at

Mut

Mut était un membre de la Triade des Thébains. L’épouse d’Amon, la mère de Khonsou, était la fille de Rê, l’une des filles de Rê. Dans la mythologie, elle est généralement représentée comme une dame portant un long vêtement coloré et une coiffe inspirée des vautours, le tout surmonté d’une double couronne. Elle est représentée comme une divinité à tête de lion dans sa forme la plus féroce.

Mère d’Isis et d’Hathor, Mout était la divinité tutélaire du roi. Les amulettes d’Isis, qui la représentent comme une femme assise allaitant un enfant, sont parfois confondues avec celles de la déesse de la maternité, Héra.

Nephthys

La déesse égyptienne Nephthys est représentée comme une dame portant des hiéroglyphes représentant un palais et un panier sur la tête. Elle est la fille de Geb et de Nout, la sœur d’Isis, l’épouse de Seth et la mère d’Anubis. En d’autres termes : « Dame du palais » ou « Dame des demeures ». Furieuse de la mort d’Osiris par Seth, Nephythys aida sa sœur Isis dans son combat contre son mari. Elle était la gardienne des défunts, et elle et Isis sont souvent représentées avec des bras ailés sur les couvercles de cercueils. Elle ne semble pas avoir son propre temple ou centre de culte.

Nephthys
Nephthys

Osiris

À l’origine, Osiris était associé à la culture des plantes en raison de ses origines païennes. Il était à la fois le premier souverain de l’Égypte et l’une des divinités les plus vénérées de la mythologie égyptienne. On lui attribue la civilisation de la race humaine. Il a été ressuscité d’entre les morts par sa femme Isis après avoir été tué par son frère Seth. Il règne désormais sur le monde souterrain en tant que Juge suprême.

Il est souvent représenté sous la forme d’une momie portant la crosse et le fléau du roi. Il est flanqué de deux panaches de plumes, la couronne blanche de la Haute-Égypte. Il est parfois représenté avec des cornes en forme de bélier. Comme symbole de la résurrection, sa peau est représentée dans l’une des trois couleurs suivantes : bleu, noir ou vert.

Abydos, principal lieu de culte d’Osiris, est l’endroit où sa tête aurait été enterrée. Une parade et une pièce de théâtre mystérieuse étaient organisées chaque année lors de son festival pour commémorer son récit.

Ptah

Le dieu Ptah est censé avoir créé le monde avec ses seules idées et paroles. Sous la forme d’une momie dont les mains émergent de l’emballage, il est représenté portant un bâton dans une main. Il s’était rasé la tête et portait un chapeau à tête de mort. Le grand prêtre du temple de Ptah à Memphis était appelé le grand chef des artisans.

Ra

Également connu sous le nom de Rê.

La divinité ultime du soleil était représentée sous la forme d’un homme à tête de faucon avec un disque solaire et un serpent sacré fixés sur sa tête. Il était également couronné. On trouve des représentations de lui à tête de bélier dans le monde souterrain qu’il traverse chaque nuit.

Après avoir vaincu les alliés du chaos au cours de ses voyages nocturnes dans le monde souterrain, Râ retournait chaque jour vers le soleil. Chaque matin, il réapparaissait sous la forme du soleil levant. Son influence sur les autres dieux était si grande qu’il prenait nombre de leurs noms et attributs. Ainsi, Amon, Montou et Horus ont été rebaptisés Amon-Ra, Montou-Ra et Horus-Ra. L’Aton, la divinité d’Akenaton, était une variante de Rê, le disque solaire.

Les pharaons égyptiens se désignaient eux-mêmes sous le nom de « fils de Râ » parce qu’ils croyaient être les descendants de Râ. Pendant l’Ancien Empire, lorsque des temples du soleil ont été érigés en son honneur, son culte était extrêmement populaire. Héliopolis, qui fait aujourd’hui partie de la banlieue nord du Caire, était le lieu de son culte religieux.

Dieu Ra
Dieu Ra

Sobek

On dit que Sobek était une divinité égyptienne crocodile qui était représentée soit par un crocodile monté sur un autel, soit par une personne ayant un visage de crocodile et une coiffe en forme de disque solaire surmontée de plumes et de cornes dressées. Medinet el Fayum et le temple de Kom Ombo, que Sobek partageait avec Horus et qui est toujours debout, étaient les principaux sites de sa dévotion. Il est encore possible de voir les restes momifiés de crocodiles sacrés au temple de Kom Ombo.

Seth

Suty et Sutekh sont parfois connus comme Set et Setekh, respectivement.

Seth était le demi-frère malveillant d’Osiris, le dieu des enfers. Les Grecs l’appelaient Typhonian en raison de sa ressemblance avec la divinité Typhon, le dieu grec des ténèbres, du désordre et de la confusion. Il a été dépeint comme un cochon, un âne et même un hippopotame. Lorsque Seth a tué son frère et s’est emparé du trône d’Égypte, de nombreuses autres divinités l’ont détesté.

Malgré la victoire finale d’Horus sur Seth, on croyait que le conflit entre le bien et le mal faisait rage. Seth, après avoir perdu le trône d’Égypte, est resté un ami de Râ. Dans sa barque solaire, il accompagnait parfois Rê dans le ciel, provoquant des intempéries et des tempêtes.

Si le principal centre de culte de Seth se trouvait à Naqada, certains le vénéraient. Si certains souverains se comparaient à Seth à la guerre, la plupart des Égyptiens le méprisaient et se réjouissaient de sa destruction par Horus.

Seth
Seth

Tefnout

L’épouse de Shou, Tefnout, était la mère de Nout et de Geb, les dieux du ciel. Atoum la créa, ainsi que son époux, comme les deux premiers dieux. Elle était représentée sous la forme d’une lionne ou d’une dame à tête de lionne, en tant que déesse de l’humidité ou de l’air humide et acide.

Thot

Dieu de l’écriture et de la sagesse Thot était représenté dans la mythologie soit comme un homme à tête d’ibis, soit comme un orang-outan. Ils le reliaient à Hermès et lui attribuaient l’origine de toutes les sciences et de l’écriture. On le voit fréquemment dans des situations où il écrit ou calcule.

À cet égard, Thot se distingue de la majorité des autres dieux. À plusieurs reprises, il a été utilisé comme intermédiaire entre les dieux. Il était souvent représenté avec une coiffe en forme de croissant et un disque lunaire, en clin d’œil à ses liens avec la lune. Dans le Livre des morts, on le voit fréquemment enregistrer les actions des morts le jour de leur jugement, ce qui était l’une de ses responsabilités les plus importantes. Hermopolis, en Moyenne-Égypte, était l’emplacement de son temple le plus important.

Thot
Thot

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