À quoi servaient les pyramides ?

Elles ont été les plus hauts bâtiments du monde pendant des siècles. Construites il y a près de 4 000 ans, les pyramides de Gizeh dominent toujours l’environnement autrement plat et sablonneux.

Les pyramides, l’une des sept merveilles du monde, défient les explications humaines sur ses mystères les plus profonds au 21e siècle. Une civilisation sans bulldozers, chariots élévateurs et camions n’aurait pas pu construire des structures aussi gigantesques. Quel était l’intérêt de tenter une telle tâche en premier lieu ? Quel genre d’artefacts sont logés dans ces édifices ?

Il n’était possible de construire d’énormes pyramides que sous le contrôle d’un pharaon très riche. Les paysans se transforment en bâtisseurs pendant la saison des crues. Des milliers de tonnes de pierre étaient extraites des carrières et transportées sur le site des pyramides.

Les égyptologues pensent que les ouvriers ont traîné les blocs de la carrière jusqu’aux pyramides en utilisant soit des rouleaux, soit de la boue glissante. La construction des plus grandes pyramides a duré plusieurs années.

Dans quel but ?

La signification religieuse des pyramides est bien connue. Les Égyptiens sont l’une des premières civilisations à avoir cru en une vie après la mort. Ils croyaient que chaque individu était doté d’un second moi, qu’ils appelaient le ka. Le ka avait une vie après la mort de son corps physique. Ceux qui passaient le test d’Osiris espéraient une existence paisible dans l’au-delà. Seuls quelques pharaons ont été enterrés dans la Grande Pyramide.

Des pyramides ont été érigées dans et autour de la vallée du Nil, dont trois à Gizeh. La plus haute structure des grandes pyramides couvre plus de 13 acres de terrain. Au sommet d’une falaise voisine, le Grand Sphinx a été érigé pour surveiller les pyramides et leurs environs. Il a une tête humaine sur un corps de lion et mesure 65 pieds de haut.

On pense souvent que le roi Chefren (Khafret) a été représenté dans le Sphinx, qui se trouve au sommet de la pyramide centrale. Le lion était une métaphore de l’invincibilité.

Sphinx de Gizeh

Vous pouvez l’emporter avec vous

Lorsque les Égyptiens de haut rang mouraient, ils souhaitaient généralement laisser derrière eux leurs objets les plus précieux afin que le roi puisse en profiter dans l’au-delà. Les objets en or, en argent et en bronze étaient descendus dans les chambres des immenses tombes. Les chambres cachées étaient ornées de linge fin et d’œuvres d’art.

Aux premiers âges, les seigneurs morts étaient généralement enterrés avec leurs esclaves et leurs animaux. Les artistes ont préféré dessiner des images de l’activité humaine sur les murs intérieurs, car cette approche s’est avérée trop coûteuse. Le pharaon avait sa propre salle de bain dans plusieurs des pyramides.

Les tombes étaient bien protégées contre le vandalisme. Les Égyptiens pensaient que toute personne qui profanait la tombe d’un pharaon était éternellement maudite. Une porte soigneusement déguisée menait aux appartements secrets. Les archéologues pensent que la momie du pharaon était logée dans un énorme cercueil composé de dalles de pierre appelées sarcophages. Les voleurs de tombes se sont introduits dans les tombes malgré de nombreux avertissements et mesures.

Les pyramides, en revanche, ont duré des millénaires. Malgré le fait qu’elles aient été ravagées par le temps et les intempéries, les pyramides existent toujours. L’horizon égyptien actuel est parsemé de plus de 80 temples. Ce sont des capsules temporelles d’une civilisation autrefois grande qui ont été préservées pour les générations futures.

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