Coiffure dans l’Egypte Ancienne : Anecdotes Décoiffantes

Les Égyptiennes devraient être les premières à être fières du fait que la plupart des coiffures connues ont été inspirées à l’origine par les coiffures de l’Égypte ancienne. « Le carre », « Marie-Antoinette », « A la garçonne », « l’ondulé », « le bouclé », « l’enroulé » ; la plupart des femmes ont dû les admirer et les essayer au fil des ans. Certaines ont été mises à la mode, ont disparu et sont réapparues sans que personne ne s’interroge sur l’inspiration qui les a inspirées.

1. Les coiffures de l’Égypte ancienne… vraiment ?

Quiconque est sceptique quant à cette affirmation doit se référer aux statues, aux images sur les murs des temples et aux papyrus pour se rendre compte qu’il ne s’agit pas d’une simple affirmation. C’est, en résumé, la conclusion à laquelle est parvenue Sahar Abdel Rahman, chercheuse en archéologie et coordinatrice au Musée national de la civilisation égyptienne, qui a obtenu sa maîtrise au début de l’année après avoir décidé de faire des coiffures dans l’Égypte ancienne sa thèse, malgré les objections et les moqueries de nombre de ses collègues et de ses professeurs.

« Beaucoup d’autres types de recherches ont porté sur la mode, les accessoires ou les bijoux dans l’Égypte ancienne, mais aucune sur la coiffure », a déclaré Abdel Rahman au Daily News Egypt. « Cela reste un aspect à peine remarqué de la vie des anciens. Le fait que je m’intéresse particulièrement aux coiffures pourrait être la raison pour laquelle j’ai toujours eu un œil pour les cheveux, mais d’un point de vue académique, la forme des cheveux s’est avérée également pertinente », a-t-elle ajouté.

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Alors que la chercheuse partait un jour ratisser un site archéologique, elle est tombée sur le buste d’une femme qu’elle n’arrivait pas à dater. Abdel Rahman précise : « Il n’y avait pas d’autre preuve que la coiffure. J’ai pris plusieurs photos du buste et je suis allée en discuter avec les spécialistes ».

Bien qu’elle ne soit pas parvenue à une conclusion quant à l’époque à laquelle appartenait le buste, cet incident a donné lieu à une recherche sur les coiffures égyptiennes entre le 7e siècle avant J.-C. et le 4e siècle après J.-C.

2. Un sujet d’une grande importance !

Abdel Rahman explique : « J’ai découvert que la coiffure n’avait jamais été un sujet d’importance secondaire pour les Égyptiens de l’Antiquité. Les accessoires des mariées égyptiennes de l’Antiquité comprenaient un certain nombre de perruques qui étaient placées sur leur tête en signe de respectabilité. Outre les fers à cheveux et les substances utilisées pour la coiffure révélés par les fouilles, une usine de fabrication de perruques en cheveux naturels ou en fibres a été mise au jour près d’El Deir El Bahari à Louxor. »

Elle a ensuite précisé : « Conformément aux normes d’hygiène de l’époque, la tête des enfants de l’Égypte ancienne était toujours rasée, une mèche étant laissée de côté pour indiquer que l’enfant n’avait pas atteint la puberté. En raison du rasage excessif pendant l’enfance, les Égyptiens de l’Antiquité avaient des cheveux denses et laineux, mais jamais longs. C’est pourquoi ils utilisaient des perruques lors des cérémonies religieuses pour imiter les divinités qui étaient représentées avec de longs cheveux ».

La période allant du VIIe siècle avant J.-C. au IVe siècle après J.-C. englobe la fin de la période pharaonique, la période gréco-romaine et l’ère byzantine, qui a vu l’avènement du christianisme. L’étude de ces époques a permis à M. Abdel Rahman de corriger des informations erronées sur les dates de certaines antiquités et de découvrir que, loin d’être arbitraires, les formes de cheveux étaient une représentation sincère de l’ensemble des traditions et des divinités de chaque période.

« Par exemple, en me concentrant sur la coiffure et d’autres détails, j’ai réussi à démontrer que certaines statues que l’on croyait appartenir à Cléopâtre VII pourraient être celles de Cléopâtre la première, la deuxième ou la quatrième. Bientôt, je consacrerai une conférence entière à ce sujet ».

3. La recherche

La recherche qu’Abel Rahman aspire à publier en anglais se divise en cinq chapitres : le premier porte sur les coiffures royales, le deuxième sur les déesses, prêtresses et personnages mythologiques, le troisième, qui traite des formes de cheveux des gens du peuple, est divisé en deux sections qui mettent en lumière respectivement les classes moyennes et les classes populaires qui se distinguaient les unes des autres par la coiffure.

Alors que le quatrième chapitre est consacré aux outils utilisés pour la coiffure, le cinquième chapitre résume en expliquant comment les anciens Égyptiens ont influencé les envahisseurs et ont été influencés par eux pour finalement offrir une large gamme de coiffures qui ont été à peine remarquées par les analystes.

L’ère paranoïaque se caractérise par un respect strict des traditions, mais sous le règne des Ptolémaïstes, trois types de coiffures peuvent être observés : le style égyptien traditionnel, la mode qui combine les coiffures égyptienne et grecque, et enfin la coupe purement grecque que l’on voit sur les pièces de monnaie alexandrines.

Abdel Rahman a fait remarquer que, de même qu’une certaine coiffure marque chaque période de l’époque moderne, la règle n’a pas été enfreinte dans les époques passées. « Actuellement, les coiffures changent tous les cinq ans, mais j’ai remarqué qu’à la fin de la période pharaonique, la mode capillaire changeait tous les 50 ans et tous les 25 ans pendant la période gréco-romaine. Après que le christianisme est devenu la religion officielle en Égypte, de nombreuses femmes ont commencé à porter le couvre-chef pour tenter d’imiter la Vierge Marie ».

L’étude des coiffures de l’Égypte ancienne et des formes de cheveux antiques en général a révélé que les cheveux étaient coiffés d’une manière qui visait à invoquer la bénédiction des dieux. « Par exemple, la coiffure typique d’une femme de l’Égypte ancienne, divisée en trois longues parties égales qui s’étendaient sur les deux côtés et dans le dos, symbolisait le trio Isis, Osiris et Horus. Cette coiffure impliquait également le souhait sincère que les dieux préservent les cheveux et les augmentent. »

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