Le Memphis Egyptien

J’ai toujours su qu’il existait un lien entre Memphis, Tennessee et Memphis, Égypte. Après tout, je suis né, j’ai grandi et j’ai passé la majeure partie de ma vie à Memphis. J’ai grandi en pensant que notre pyramide n’était qu’un repère architectural ordinaire, à l’instar d’un gratte-ciel ou d’une arche de porte banale.

Ce n’est que lorsque quelqu’un d’extérieur l’a pointée du doigt en demandant « Qu’est-ce que c’est que ça ? » que j’ai réalisé qu’il n’était peut-être pas normal de voir une pyramide égyptienne dans le Sud des États-Unis.

J’ai tout de même répondu : « Umm, c’est une pyramide ? Vous savez, parce qu’on est à Memphis ? ». J’étais persuadé d’avoir énoncé l’évidence. Il s’avère – tenez-vous bien – que tout le monde ne sait pas que Memphis était en fait la ville d’Inebu-Hedj, autrefois capitale de l’Égypte ancienne. D’où la pyramide. Mais ne vous sentez pas mal si vous ne le saviez pas, j’ai même confondu un homme d’Égypte avec cette information une fois.

Vue de la pyramide et du pont de Memphis depuis le fleuve Mississippi

1. Pourquoi Memphis (Tennessee) porte-t-elle le nom de Memphis (Égypte) ?

Oui, Memphis était l’une des villes les plus anciennes et les plus importantes de l’Égypte ancienne. Elle était située sur le Nil, près du plateau de Gizeh. (Hé, Memphis, dans le Tennessee, est aussi sur un fleuve, regardez-moi ça).

Dans les années 3000 avant J.-C., cette ancienne ville égyptienne portait le nom de Men-nefer (« la belle et durable »). Ce nom est devenu Memphis grâce aux Grecs et à leur penchant pour l’interprétation.

Environ un milliard d’années plus tard, John Overton, James Winchester et le futur président des États-Unis Andrew Jackson ont saisi l’occasion de surpasser les fondateurs de la nouvelle ville de Cairo, dans l’Illinois (histoire vraie). (Ils ont baptisé leur nouvelle ville Memphis dans l’espoir qu’elle devienne un jour le siège de grands rois, à l’instar de son homonyme situé à proximité du fleuve. Et, techniquement, ce fut le cas. allume une bougie de prière Elvis, met du B.B. #prophecyfulfilled (prophétie accomplie)

Pour ce que ça vaut, quelques décennies après le début du XXIe siècle, Cairo, IL, n’est guère plus qu’une ville fantôme, tandis que Memphis, TN, continue de croître et de prospérer. C’est beau et durable, en effet !

2. Pourquoi Memphis, en Égypte, est-elle célèbre ?

Memphis était l’une des villes les plus importantes de l’Égypte ancienne. Elle en était la capitale et jouait un rôle majeur dans la culture, le commerce et les échanges. Elle était si connue qu’elle a même été mentionnée dans la Bible (même si elle ne la présente pas sous son meilleur jour). Votre homonyme peut-il en dire autant ? En fait, presque à 100 % oui. Le « premier livre de prénoms pour bébés au monde » est très populaire.

Memphis (Égypte) est située le long du Nil, sur le plateau de Gizeh, une région célèbre pour ses pyramides. (Alors que Memphis, dans le Tennessee, est située au bord du Mississippi, dans une région célèbre pour ses sandwichs au barbecue et ses expéditions de nuit).

Memphis (Égypte) possède ses propres pyramides, mais c’est sous le règne de Memphis en tant que capitale qu’ont été construites les pyramides plus connues de Gizeh et celles qui entourent Le Caire. Ces pyramides mondialement connues font partie de l’héritage de Memphis.

La pyramide – avec un P majuscule – a fini par devenir le symbole de Memphis, dans le Tennessee, à la fin des années 1900 (est-ce que nous parlons déjà de notre passage sur Terre en ces termes ?)

3. Memphis, en Égypte, existe-t-elle encore ?

Oui et non. L’emplacement physique de Memphis, en Égypte, existe-t-il encore ? Oui. S’agit-il toujours d’une capitale culturelle et commerciale prospère ? Non.

Memphis, en Égypte, a connu le même déclin que toutes les civilisations anciennes prospères (vous pouvez remercier les Romains pour cela). La ville et toutes ses structures importantes ont été plus ou moins vendues pour des miettes qui ont ensuite été utilisées pour construire les fondations du Caire.

Aujourd’hui, Memphis, en Égypte, n’existe plus que sous la forme d’une ville de ruines située près d’un village appelé Mit Rahinah, à moins de 30 km au sud du Caire. Le site a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979 et n’est plus qu’un lieu de fouilles archéologiques à plein temps.

4. Memphis, en Égypte, vaut-elle la peine d’être visitée ?

Si les ruines de l’Égypte ancienne vous intéressent, Memphis, en Égypte, vaut absolument la peine d’être visitée. De plus, la ville est suffisamment proche du Caire pour qu’il ne soit pas trop difficile de s’y rendre et il existe de nombreuses excursions d’une journée à Memphis.

Et en tant que personne dont l’enfance s’est déroulée autour de nombreuses structures égyptiennes, Memphis, en Égypte, figure en bonne place sur ma liste de choses à faire.

5. Que peut-on voir à Memphis, en Égypte ?

La ville compte de nombreux musées et sites remarquables, comme le musée en plein air de Mit Rahinah, la statue de Ramsès II, le sphinx de Memphis, la nécropole de Saqqara et bien d’autres choses encore.

6. Liens entre Memphis, Tennessee – et Memphis, Égypte

Pendant la majeure partie des années 80 et 90, Memphis (Tennessee) s’est acharnée à s’égyptiser. Techniquement, on pourrait classer cette évolution dans le style architectural néo-égyptien post-moderne si on le souhaitait.

7. Style architectural néo-égyptien

Le style architectural « néo-égyptien » remonte en fait à la fin des années 1700. C’est à cette époque qu’une grande partie du monde a découvert la culture égyptienne ancienne grâce à la conquête de l’Égypte par Napoléon. Quelques centaines d’années plus tard, le style néo-égyptien a été ravivé après la découverte, en 1922, de la tombe du roi Tut. Les modes reviennent toujours.

La période encore plus tardive que nous appelons le « renouveau égyptien post-moderne » s’est étendue sur les années 1980 et 1990 et a vu naître des projets tels que la pyramide du Louvre à Paris, l’hôtel-casino Luxor à Las Vegas et, oui, la Pyramid Arena à Memphis, dans le Tennessee.

À Memphis (TN), la tendance s’est arrêtée plus ou moins aussi vite qu’elle n’avait commencé, la plupart des hommages à son homologue égyptienne ayant eu lieu entre 1985 et 1991. (Cependant, il y a eu des exemples bien avant cela et même des références à notre connexion égyptienne dans les années plus récentes.

Creusons un peu ! (un peu d’humour archéologique n’a jamais fait de mal à personne, d’accord ?)

8. Obélisque Ballard & Ballard Flour Building

Le plus ancien hommage égyptien connu de Memphis doit être le bâtiment Ballard & Ballard Obelisk Flour, datant de 1924. Ballard & Ballard était une entreprise céréalière du Kentucky qui a fonctionné de 1880 à 1951, date à laquelle Pillsbury l’a rachetée. Son principal produit était la farine Obelisk.

En 1924, Obelisk Flour s’est installée dans ce que nous appelons aujourd’hui l' »Obelisk Flour Building », dans le centre-ville de Memphis. Il se fond parfaitement dans les vieux entrepôts environnants, si bien qu’il y a de fortes chances que vous l’ayez déjà vu sans le savoir. (Enfin, il se trouve à proximité du Gus’s Fried Chicken. Il est évident que vous y êtes déjà allé).

Cependant, contrairement aux autres bâtiments du quartier, l’Obelisk Flour regorge d’éléments néo-égyptiens – des obélisques, des hiéroglyphes absurdes et trois entrées voûtées ressemblant à celles des temples antiques.

Où le trouver ? 325 Wagner St., South Main Warehouse District, à l’angle de Wagner et Vance.

9. La pyramide

Le destin a voulu que nous ayons notre propre pyramide – un projet de construction de 1991 dont je me souviens – dont le concept initial aurait enthousiasmé plus d’un souverain de l’Antiquité. Aujourd’hui, elle enthousiasme les chasseurs, les pêcheurs et autres amateurs de camouflage dans tout le Sud.

Au départ, la ville a construit la pyramide pour en faire une enceinte sportive et de divertissement de 20 000 places, mais elle l’a utilisée à de nombreuses fins au fil des ans. La Pyramide a servi de siège à.. :

  • l’équipe de basket-ball de l’Université d’État de Memphis, devenue l’Université de Memphis,
  • les Memphis Grizzlies de la NBA,
  • diverses expositions itinérantes (quelqu’un se souvient de l’exposition sur le Titanic en 1997),
  • et quelques « convocations internationales » de l’Église de Dieu en Christ, parce qu’on est dans la Bible Belt et que rien ne dit mieux « relation intime avec Dieu » qu’un service religieux dans un stade de basket-ball de 20 000 places connu sous le nom de « Tomb of Doom » (tombeau du destin).

La Pyramide a également accueilli divers concerts et événements, dont le quatrième match de boxe le plus cher de l’histoire. Il opposait Lennox Lewis à Mike Tyson pour son dernier combat de poids lourds. Ce combat a même dépassé le fameux match de 1997, au cours duquel Tyson a arraché un morceau de l’oreille de Holyfield pour un montant de 100 millions de dollars. Des années plus tard, j’ai servi des bières et des ailes de poulet à Evander Holyfield dans un bar du centre-ville de Memphis et j’ai gagné environ 20 dollars. Cela relève-t-il de l’#incomeinequality ?

La Pyramide, comme il se doit, a également servi de domicile aux éphémères Memphis Pharaohs de l’Arena Football League pendant les années 1995 et 1996. Il s’avère qu’il n’y avait rien de durable ni de beau dans leur saison 0-14. Comme les puissants sont tombés !

10. Qu’est-ce que la Pyramide aujourd’hui ?

Après une dizaine d’années d’inutilisation, la Pyramide s’est réincarnée en quelque chose de totalement nouveau et imprévu : le plus grand magasin Bass Pro Shop du monde. Vous vouliez une grande notoriété, vous l’avez. Qu’avez-vous fait dans votre vie antérieure pour mériter cela, P ?

Quoi qu’il en soit, en tant que Memphien (ou presque) de toujours, je suis heureux que le bâtiment serve à nouveau à quelque chose, même s’il s’agit de leurres de canard et de bouteilles d’urine de daim.

À l’intérieur de la pyramide de Memphis, vous trouverez aujourd’hui :

  • le plus grand magasin Bass Pro Shop du monde et tout ce que cela implique
  • un bowling
  • de nombreux magasins et restaurants
  • le Big Cypress Lodge, un hôtel de plein air situé à l’intérieur de la pyramide
  • l’ascenseur autoportant le plus haut du pays.

Cependant, le point culminant de la « Great American Pyramid » doit être The Lookout, un bar et un restaurant à part entière avec deux terrasses d’observation en plein air au sommet de la pyramide. Depuis ces plates-formes à fond de verre situées à 300 pieds au-dessus de la ville, vous pouvez voir tout le centre-ville de Memphis, Mud Island, le fleuve Mississippi, l’Arkansas et des kilomètres et des kilomètres à l’est.

The Lookout est avant tout un bar/restaurant. Le bar propose de la bière locale, des cocktails et, comme on peut s’y attendre, un vivier de poissons-chats de 10 000 gallons. Le restaurant sert des plats du sud vraiment excellents, en portions énormes. De plus, les 10 dollars que vous avez payés pour monter dans l’ascenseur fantaisiste jusqu’au sommet seront déduits de votre facture. Je vous recommande vivement de dîner ici ou au moins de vous y arrêter pour prendre une bière avec vue.

Où trouver la Pyramide : 1 Bass Pro Drive, dans le centre-ville, sur la rivière, vous ne pouvez pas la manquer.

11. Institut d’art et d’archéologie égyptienne

Cependant, la pyramide n’est pas le seul hommage post-moderne de Memphis à son homonyme égyptien. Il s’agit en fait d’un système pyramidal complet, si l’on peut dire.

En 1985, l’université de Memphis (à l’époque, l’université d’État de Memphis) a ouvert son Institut d’art égyptien et d’archéologie. Lors de la cérémonie inaugurale, Mme Jehan Sadat, veuve de l’ancien président égyptien Anwar Sadat, était l’invitée d’honneur.

La collection du musée de l’IEAA a commencé par l’achat de 44 objets égyptiens au Musée des beaux-arts de Boston. Ces objets ont été achetés grâce à des fonds donnés à l’université dix ans avant la création de l’IEAA.

Aujourd’hui, l’IEAA gère un musée modeste – rien à voir avec le musée égyptien de Turin, en Italie, que j’ai visité et qui est le deuxième plus grand au monde – mais il est ouvert au public et sa visite est entièrement gratuite. La collection du musée contient plus de 1 400 pièces, mais l’exposition permanente présente environ 200 objets allant de 3800 av. J.-C. à 700 apr.

L’un des points forts du musée est la présence de deux anciens blocs de quartzite. Ces blocs ont été offerts à la ville de Memphis en 1917 par le président de la Memphis Park Commission et sont probablement la plus ancienne acquisition de Memphis liée à son homonyme. Les deux blocs faisaient à l’origine partie d’un palais à Memphis, en Égypte, et sont décorés en l’honneur du pharaon Amasis de la 26e dynastie.

En outre, l’université de Memphis propose désormais des licences et des maîtrises axées sur l’art et l’histoire de l’Égypte ancienne. Elle participe également à de nombreux projets de recherche sur le terrain en Égypte.

Où trouver l’université ? University of Memphis Communication and Fine Art Buildings, 3740 Norriswood

🏰 Après le Memphis égyptien, partons à la découverte de Tanis, la cité égyptienne perdue.

12. Exposition et statue de Ramsès le Grand

En 1987, deux ans seulement après l’ouverture de l’IEAA, Memphis a connu la plus grande attraction touristique de son histoire lorsque l’exposition de Ramsès le Grand est arrivée en ville en provenance directe de Memphis, en Égypte.

Plus de 675 000 visiteurs sont venus admirer la statue de 60 tonnes de Ramsès II découverte à Memphis, en Égypte, en 1961. (Cette statue est aujourd’hui l’une des pièces maîtresses du musée en plein air de Mit Raheena.

Quelques années plus tard, après la construction de la pyramide, une réplique de la statue de Ramsès II a été sculptée et placée à l’extérieur de la pyramide, dans une tentative toujours plus grande de rester fidèle à nos racines… de vouloir absolument être royaux et exotiques. Cette réplique trône désormais sur le campus de l’université de Memphis, comme l’aurait voulu le pharaon égyptien Eddie Murphy. Vous souvenez-vous de l’époque ?

Où la trouver ? Université de Memphis, 3775 Central Ave

13. Le zoo de Memphis

Après la pyramide, le zoo de Memphis est la liaison la plus populaire entre Memphis, Tennessee et Memphis, Égypte.

En 1990, le zoo de Memphis a entamé une série d’améliorations et de rénovations qui se poursuit encore aujourd’hui, avec un nouveau portail et une nouvelle place d’entrée dans le style de la mère patrie. La rénovation comprend

  • une nouvelle entrée élégante
  • des colonnes imposantes
  • un obélisque
  • des couleurs vives et des hiéroglyphes en abondance
  • un fleuve Nil miniature
  • et un tas de statues sur lesquelles nous avions l’habitude d’avoir des ennuis pour avoir grimpé lors des excursions scolaires.
  • Et ce n’est que le début des références égyptiennes. Lorsque vous verrez les nuggets de poulet en forme d’animaux dans le café, vous vous direz : « WHOA – comme dans les livres d’histoire, mec ! ».

Je ne le savais pas avant de commencer mes recherches pour cet article, mais la façade de style égyptien du zoo de Memphis n’est pas une simple fantaisie conceptuelle. Le design est basé sur des écrits historiques réels et des ruines abandonnées, ce qui est également le cas pour le design de votre White Castle local, si je ne me trompe pas.

Memphis, dans le Tennessee, c’est bizarre. Façade égyptienne du zoo de Memphis, conçue d’après le grand temple de Ptah à Memphis, en Égypte.

14. Le grand temple de Ptah

Il y a bien longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine, en Afrique du Nord, le Grand Temple de Ptah se dressait dans la ville de Memphis et constituait l’un des trois principaux lieux de culte de l’Égypte ancienne. Ramsès II y était, Magic Johnson n’y était pas.

On sait peu de choses sur le Grand Temple, si ce n’est l’apparence de son entrée principale qui, grâce à un rendu d’artiste, ressemble désormais à… (roulement de tambour).

Voici le zoo de Memphis…

Memphis, dans le Tennessee, c’est bizarre. Façade égyptienne du zoo de Memphis – conçue d’après le grand temple de Ptah à Memphis, en Égypte.

Et voici l’ancien temple de Ptah…

Je me demande si les petits Égyptiens se faisaient gifler lorsqu’ils désobéissaient à leurs professeurs et grimpaient sur les sphinx qui se trouvaient devant le zoo.

À l’intérieur du zoo, les références égyptiennes sont également omniprésentes. Par exemple, la réplique de la statue de Sekhmet, la déesse à tête de lionne qui jouissait d’un grand culte dans l’ancienne Memphis, à l’extérieur de l’entrée du Pays des chats.

Sekhmet est une déesse guerrière, mais aussi une divinité solaire et la fille du dieu soleil Râ. Elle est associée à la chaleur brûlante du soleil. Si vous connaissez bien la fameuse chaleur de Memphis, vous savez maintenant qui est à blâmer.

Le vrai Sekhmet au Musée égyptien de Turin, Italie

15. Œuvre d’art non accréditée

Dans le quartier South Main du centre-ville de Memphis, à quelques pâtés de maisons du bâtiment Obelisk Flour, se trouve également une peinture murale sur le thème de l’Égypte, réalisée par un artiste inconnu.

Il n’y a littéralement aucune information à ce sujet, mais elle est là. J’aime particulièrement celle du bateau fluvial en forme de sphinx – un parfait amalgame entre Memphis, Tennessee et Memphis, Égypte.

Où le trouver ? 372 S. Main Street, à l’angle de Talbot Ave.

16. Le dernier « renouveau »

La fascination égyptienne de Memphis, dans le Tennessee, a fini par s’éteindre et appartient, comme son inspiration d’origine, au passé. Cependant, il y a eu quelques références au cours des dernières années à trouver si vous essayez vraiment, vraiment très fort comme je l’ai fait.

En 2014, Katy Perry a publié le clip de son single « Dark Horse » avec le célèbre rappeur de Memphis Juicy J. En l’honneur de… Juicy ? M. J ?, elle a suggéré que la vidéo ait un thème égyptien pour rendre hommage à ses racines « Memphis ». Avec une pyramide faite de Twinkies et un char hydraulique, la ressemblance est troublante. (Je vous avais dit qu’il faudrait creuser.) Regardez la vidéo ici.

La même année, l’équipe de baseball des Memphis Redbirds (AAA pour les St. Louis Cardinals) a étrenné certains des maillots les plus rétro de l’histoire des ligues mineures de baseball. En l’honneur du 15e anniversaire de l’AutoZone Park, le 7 juin 2014 a été baptisé « Memphis, Egypt tribute night » (soirée hommage à Memphis, Égypte), avec des uniformes de baseball de style égyptien.

Ces uniformes comportaient :

  • des rayures bleu et or à la manière des némés égyptiens, les couvre-chefs rayés portés par les anciens pharaons (comme sur le sarcophage du roi Tut, par exemple)
  • le dieu égyptien Horus, à tête de faucon, transformé pour ressembler à un oiseau rouge
  • et des hiéroglyphes épelant l’ancien nom de la ville de Memphis : Men-nefer

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